Le secret des manuscrits de la mer Morte

 

Qumrân : sur un plateau désolé surplombant les rives de la mer Morte, quelques ruines vidées de tout habitant depuis l’Antiquité. 1947 : un Bédouin poursuivant une bête entre par hasard dans une grotte. Il découvre quelques rouleaux manuscrits.

La Palestine sous mandat britannique vit alors ses dernières heures. Nul ne sait encore où et comment les Bédouins ont déniché ces documents juifs antiques… et, coïncidence, leur découverte intervient à la veille de la création de l’Etat d’Israël. Il faut sept années, de 1953 à 1960, pour déchiffrer les rouleaux presque intacts et reconstituer un puzzle gigantesque de milliers de fragments. C’est une "bibliothèque" entière de près de 900 manuscrits qui surgit ainsi, intouchée depuis près de deux mille ans ! Nos connaissances de l’élaboration, de la transmission et de la fixation du texte de la Bible s’en trouvent bouleversées.
Mais qui a copié les manuscrits de la mer Morte ? La Règle de la Communauté régit-elle la vie des occupants du site de Qumrân ? S’agit-il de la secte des esséniens mentionnée par les sources antiques ? Le grand public aussi s’enflamme pour le sujet : pourquoi met-on si longtemps à divulguer le contenu des rouleaux ? Les manuscrits dévoilent-ils des épisodes inconnus de la vie de Jean le Baptiste ou de Jésus de Nazareth ?
Une équipe internationale réunissant les meilleurs spécialistes tire ici le bilan de soixante années de recherches rendant ainsi plus accessible à tous, croyants ou non, ce Livre des livres qui n’en finit pas de fasciner l’humanité.