Denis CROUZET

 

Professeur d’histoire moderne à l’université de Paris IV-Sorbonne, spécialiste des guerres de religion et des pratiques de violence à la Renaissance, Denis Crouzet construit une œuvre pénétrante, de sa Nuit de la Saint-Barthélémy (1994) au récent Dieu en ses royaumes (2008), en passant par Michel de l’Hôpital (1998) et Christophe Colomb (Payot, 2006).

Nostradamus
Une médecine des âmes à la Renaissance

Ses prédictions ont tant alimenté les pronostics les plus fous des marchands d’apocalypse qu’on en oublierait presque que Michel de Nostredame (1503-1566), dit Nostradamus, était un homme de la Renaissance.
Pour Denis Crouzet, on s’évertuerait bien en vain à donner du sens à ses Prophéties, celles-ci échappant précisément à toute tentative d’interprétation. Plutôt que de dire l’avenir, Nostradamus aurait voulu "prophétiser", c’est-à-dire délivrer aux hommes la parole de Dieu. En penseur du doute, il les conjure de prendre conscience de leur ignorance et de leur nature résolument pécheresse. Dans un siècle traversé par les violences les plus extrêmes, celui des guerres de Religion, Nostradamus est un chrétien doté d’une foi profonde, évangélique, qui, refusant les déchirements confessionnels, tente d’initier ses contemporains à une piété de l’intériorité fondée sur la présence, en soi, du Christ. Un rêve de paix intérieure inspiré par Marsile Ficin, Erasme et Cornelius Agrippa, et nourri par Marguerite de Navarre, la soeur du roi François Ier. Comme Rabelais, pour qui le récit burlesque était une thérapie contre les maux de ce temps, Nostradamus se pensait en médecin des âmes, en plus d’être un médecin des corps. Effrayant ses lecteurs en leur dévoilant des lendemains terribles et menaçants, il leur montrait que la haine était le plus grand des périls et que le seul remède était de vivre dans l’amour et dans la paix du Christ.
Un essai inspiré qui, en sondant l’imaginaire d’un homme à l’oeuvre aussi énigmatique que la vie, lui confère une dimension inédite et lui redonne une place dans l’histoire de la pensée humaine.